Une femme qui a perdu son mari à cause de la démence souligne l’importance de repérer les premiers signes

Une femme de Strathearn qui a perdu son mari à cause de la démence a mis en garde contre l’importance de repérer les premiers signes de la maladie.

Sally Halliday a perdu son mari Jack en 2018 à la suite d’une bataille contre la démence et a décrit ses dernières années alors que la maladie commençait à s’emparer de lui et les efforts qu’elle faisait pour le protéger.

S’adressant à Belfast Live, elle a exhorté les autres à être conscients des signes et des symptômes de la démence et de la maladie d’Alzheimer, affirmant que si les gens sont en mesure d’obtenir un diagnostic et un traitement tôt, ils peuvent vivre plus longtemps une vie bien remplie avec leur famille.

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Jack a commencé à montrer des symptômes de démence plusieurs années avant de recevoir un diagnostic complet, qui a pris deux ans pour être complété.

Sally dit que cela a toujours été quelque chose dont son mari s’est inquiété et qu’elle a passé plusieurs années à essayer de le cacher.

Elle a déclaré: “Jack avait entre le milieu et la fin de la cinquantaine lorsque nous avons commencé à remarquer les signes et les symptômes de la démence et cela a progressé très lentement, en commençant par l’oubli que nous avons attribué au stress.

“C’était un homme très intelligent et un ingénieur et nous avons commencé à réaliser que quelque chose n’allait pas quand il s’est retrouvé à demander à des collègues plus jeunes de regarder ce qu’il faisait parce qu’il avait commencé à ne plus se faire confiance.

“Jack m’avait déjà fait part de ses réflexions sur la démence et pendant que nous réalisions ce qui se passait, je ne voulais pas qu’il soit au courant et j’ai découvert que pendant quelques années, j’essayais de le protéger et je demanderais à ma famille et à mes amis de ne pas le faire. signaler les moments où il serait oublieux.

“Nous avons finalement passé des tests et avons été choqués de voir à quel point il s’en sortait mal et nous ne pouvions pas comprendre en quoi les réponses étaient fausses. Il a ensuite fallu encore deux ans avant d’obtenir le diagnostic.”

Sally a déclaré qu’elle devenait parfois frustrée et en colère lorsqu’elle sentait que les gens ne comprenaient pas Jack et son état et pensait qu’il devrait y avoir plus d’éducation sur la démence et sur la façon d’interagir avec quelqu’un qui en est atteint.

Elle a déclaré: “Malgré son état, Jack et moi avons vécu une vie normale et avons pu faire tout ce que nous ferions normalement.

“Alors que la plupart des gens comprenaient très bien ce qu’il traversait, il y avait des moments où je me sentais très en colère quand les gens ne lui donnaient pas un peu de temps supplémentaire ou le traitaient mal parce qu’il était un peu confus.

“Je me souviens qu’il m’a dit une fois qu’il se sentait assez déprimé parce qu’il avait remarqué que les gens le regardaient un peu différemment dans un magasin, ce qui m’a vraiment touché et a montré qu’il reste encore beaucoup à faire pour aider les gens à comprendre la démence et comment travailler avec quelqu’un qui l’a.”

Sally pense qu’il faut investir davantage dans les services de démence et son traitement, affirmant qu’il s’agit d’une maladie qui continuera d’occuper une place importante dans la société et qu’un traitement précoce est essentiel pour garantir que les personnes puissent mener une vie normale.

Elle a poursuivi: “Nous avons eu de la chance d’avoir beaucoup de soutien pour nous aider à travers tout. Notre famille et nos amis nous ont beaucoup soutenus et notre médecin généraliste a été brillant et nous n’avons jamais eu qu’un coup de téléphone si nous avions des soucis et des préoccupations.

“Au cours des six derniers mois, son état s’est détérioré très rapidement, c’était très difficile à voir, et je suis simplement heureux que nous n’ayons pas eu à en souffrir pendant la pandémie et que nous ayons toujours pu être avec lui.

“Maintenant, je pense qu’il est important d’essayer de sensibiliser autant que possible la maladie d’Alzheimer et la démence afin d’aider les autres. Il doit y avoir des stratégies de santé claires en place pour soutenir et traiter la maladie en mettant l’accent sur le diagnostic précoce, car il est vital pour s’assurer que les gens peuvent continuer à vivre une vie pleine et heureuse.”

On estime à 22 000 le nombre de personnes atteintes de démence en Irlande du Nord, mais on craint au Royaume-Uni que des dizaines de milliers de personnes vivent avec une démence non diagnostiquée.

Pauline Murphy, une travailleuse de soutien à la démence pour la société Alzheimer dans la région de Southern Trust, a déclaré: «Toutes les trois minutes au Royaume-Uni, une personne développe une démence, mais en ce moment, les taux de diagnostic sont au plus bas depuis cinq ans en raison de la pandémie.



Pauline Murphy

«Nous savons que certaines personnes peuvent être découragées de demander un diagnostic pour un certain nombre de raisons, telles que la perte de mémoire est une partie normale du vieillissement, elles ne reconnaissent pas les signes ou ont tout simplement trop peur.

« Mon rôle en tant que travailleur de soutien en matière de démence est d’aider les gens tout au long du processus de diagnostic en leur fournissant des conseils sur ce à quoi s’attendre et sur le soutien que la Société Alzheimer peut offrir tout au long.

« Nous sommes là pour aider les gens à comprendre et à accepter leur diagnostic. Nous offrons une écoute confidentielle, des informations personnalisées et un soutien émotionnel afin que les personnes atteintes de démence puissent continuer à vivre une vie épanouie.”

En cette Semaine d’action contre la démence (du 16 au 22 mai), la Société Alzheimer encourage toute personne craignant qu’elle-même ou un proche présente des signes de démence à contacter l’association caritative pour obtenir de l’aide.

L’organisme de bienfaisance dit de poser à nouveau la même question; cela ne s’appelle pas vieillir, cela s’appelle tomber malade et cela pourrait être un signe de démence. Plus tôt les gens peuvent obtenir un diagnostic de démence, plus tôt ils peuvent planifier l’avenir et ouvrir la porte au traitement, aux soins et au soutien.

Voici 10 autres signes de démence possible :

1) Oublier plus souvent

Pour une personne atteinte de démence, les problèmes de mémoire et de réflexion s’aggravent plus rapidement qu’ils ne le feraient normalement avec l’âge, avec un déclin notable sur une période de plusieurs mois plutôt que d’années.

Pour qu’un médecin diagnostique une personne atteinte de démence, ses symptômes doivent être devenus plus fréquents et avoir un impact significatif sur la vie quotidienne.

2) Perdre la trace de la date et de l’heure

Si vous vous perdez dans un endroit familier ou si vous ne parvenez pas à retrouver le chemin du retour, cela peut également être un signal d’alarme et vous devez le mentionner à votre médecin généraliste. Certaines personnes connaissent également des «décalages temporels» – par exemple, une personne peut penser qu’elle vit toujours dans une maison précédente – en particulier si c’est celle où elle se sentait le plus «chez elle».

3) Ne pas trouver les bons mots

Il est courant, à mesure que nous vieillissons, que nous ayons parfois du mal à trouver les mots justes, mais que nous nous en souvenions finalement. Avec des signes possibles de démence, il y a des problèmes fréquents pour trouver le bon mot ou faire référence régulièrement à des objets comme “cette chose”. Pour une personne atteinte de démence, les problèmes de langage peuvent varier d’un jour à l’autre ou être plus ou moins problématiques à différents moments de la journée.

Si une personne atteinte de démence vit dans un établissement de soins ou séjourne à l’hôpital, tout problème de communication qu’elle a peut affecter les soins et le soutien qu’elle reçoit. La Société Alzheimer produit un formulaire simple appelé “C’est moi” pour aider à enregistrer des informations personnelles sur une personne afin que ses soins puissent être adaptés à ses besoins.

4) Devenir renfermé et moins social

Les symptômes de la démence peuvent amener une personne à se retirer davantage du travail, des amis ou de la famille. La démence rend l’interaction sociale avec d’autres personnes beaucoup plus difficile et fatigante, et elle peut également affecter durement la confiance d’une personne. Les conversations peuvent être plus difficiles à suivre, en particulier dans les environnements bruyants. Il peut donc être tentant pour une personne atteinte de démence de vouloir rester à la maison.

5) Avoir du mal à accomplir des tâches familières

Pour une personne atteinte de démence, les tâches familières qu’elle a accomplies toute sa vie peuvent commencer à devenir difficiles à accomplir. Ils peuvent également perdre la capacité d’effectuer des tâches dans le bon ordre, comme essayer de faire cuire des pâtes avant d’y mettre de l’eau.

6) Mettre des choses dans des endroits insolites

Nous égarons tous nos affaires dans la maison de temps en temps – et nous les retrouvons avant trop longtemps. Les personnes atteintes de démence le font davantage, mais elles placent parfois aussi des objets dans des endroits inhabituels, par exemple en mettant les clés de la maison dans le réfrigérateur.

7) Difficulté à comprendre ce que vous voyez

Il est tout à fait normal que votre vue ne soit pas aussi nette que lorsque vous étiez plus jeune.

Cependant, si vous rencontrez toujours des problèmes de lecture de texte, même avec des lunettes, cela vaut peut-être la peine de vous en informer. Certaines personnes atteintes de démence ont de la difficulté à évaluer les distances ou à voir clairement les bords, ce qui provoque des trébuchements ou des chutes. La démence provoque parfois des hallucinations ou le fait de voir, d’entendre ou de sentir des choses qui n’existent pas. Ceci est plus fréquent chez les personnes atteintes de démence à corps de Lewy, un type de démence moins courant.

8) Difficulté à prendre des décisions éclairées et prudentes

La vie est pleine de distractions et peut devenir écrasante, nous avons tous eu des moments où nous avons pris une mauvaise décision. Cependant, si une personne constate qu’elle prend beaucoup de mauvaises décisions – soit parce qu’elle ne peut pas traiter les informations comme avant, soit parce que sa personnalité semble avoir beaucoup changé en quelques mois seulement – cela pourrait être un signe qu’ils ont besoin de voir leur médecin.

9) Être régulièrement distrait et perdre sa concentration

Au cours d’une conversation, il peut arriver que vous soyez distrait ou que vous commenciez à perdre la tête. Bien que cela puisse vous rendre un peu rouge, ce n’est pas nécessairement le signe que quelque chose ne va pas. Cependant, si vous oubliez constamment les noms d’objets courants, si vous oubliez des mots ou si vous perdez rapidement le fil de ce que quelqu’un dit, cela pourrait être un signe de démence.

10) Changements d’humeur et de comportement

Personne n’est censé se sentir positif tout le temps, mais si vous, ou quelqu’un que vous connaissez, commencez à devenir facilement irritable, à perdre tout intérêt pour les choses ou à avoir des hauts et des bas extrêmes, cela peut être un signe de démence.

Le soutien et plus d’informations sur un diagnostic sont juste un appel téléphonique ou un clic. Visitez alzheimers.org.uk/memoryloss ou appelez la ligne d’assistance d’Irlande du Nord de la Société Alzheimer au 028 90 66 41 00 .

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