Un jour, je me suis réveillé, soudainement allergique à l’alcool

expérience d'allergie à l'intolérance à l'alcool

Je n’aurai peut-être jamais une autre nuit bien arrosée. Photo : Gracieuseté de Céline Enriquez

Cela s’est produit pour la première fois lors d’une soirée Zoom. Je buvais une canette de chūhai pendant la soirée quiz et ce n’est qu’après 30 minutes de grattage involontaire que j’ai remarqué que mes jambes étaient couvertes de taches rouges. C’était quelques jours seulement après ma guérison du COVID-19, alors je l’ai considéré comme un symptôme étrange et inexpliqué d’un virus encore mystérieux. Mais maintenant, environ 10 mois plus tard, je ne peux toujours pas boire de cocktails comme je le faisais avant sans éclater d’urticaire.

Et non, ce n’est pas seulement l’éclat asiatique.

Depuis que j’ai développé cette intolérance à l’alcool, je me suis également évanoui à trois reprises. La première fois que c’est arrivé, je n’avais bu qu’un demi-verre de vin rouge et un tiers de canette du même chūhai. Je pensais que je pouvais me frayer un chemin à travers les démangeaisons, mais ensuite mon visage a commencé à enfler et mes membres, couverts d’éruptions cutanées, sont devenus chauds. J’ai sauté dans une douche froide pour obtenir un soulagement, mais en quelques minutes, j’étais nue et inconsciente dans ma loge, où ma sœur m’a séché entre des appels effrénés à tous les médecins qu’elle pouvait joindre un vendredi soir. Mes lèvres étaient bleues et mes yeux étaient grands ouverts. “C’était comme un film d’horreur”, a déclaré mon cousin, sans aucune exagération.

Une autre fois, c’est arrivé au milieu de la nuit. Je me sentais bien après avoir bu des boissons mélangées et j’ai même suivi ma routine habituelle du coucher, mais je me suis réveillé plus tard dans la salle de bain, contusionné au visage et à la tête, sans aucun souvenir de la façon dont je me suis retrouvé sur le sol carrelé froid.

J’ai consulté un médecin, mais même après des tests sanguins, ils ne peuvent toujours pas comprendre ce qui se passe. En l’absence de réponses définitives à ce qui est arrivé à mon corps, chaque gorgée d’alcool a maintenant un goût amer, d’une manière qui n’a jamais été le cas : j’anticipe les démangeaisons de la peau et la vision floue, la sensation de mon cœur qui ralentit juste avant de m’évanouir.

“En l’absence de réponses définitives à ce qui est arrivé à mon corps, chaque gorgée d’alcool a maintenant un goût amer, d’une manière qui ne l’a jamais été.”

Encore plus terrifiante était l’idée que je ne pourrai jamais revenir à ce qu’elle était avant – soirées vin avec des amis, rhum Malibu et Coca près de la plage, soju avec K-BBQ.

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Dans un bar de Kyoto avec des amis en décembre 2018. Photo : Courtesy of Nikki Sunga

Boire fait partie intégrante de la culture philippine. Mes oncles versent des bouteilles de bière San Miguel pour le déjeuner tous les jours comme si c’était de l’eau. Je suis loin d’être aussi hardcore, mais j’ai toujours été fier de ma grande tolérance à l’alcool. J’ai commencé à boire à un jeune âge, donc je n’ai jamais connu que des soirées avec de l’alcool dedans. Mes amis m’aimaient bien saoul aussi et semblaient s’allumer dès que je commençais mes théories sur la vie éméchée. J’étais heureux d’attendre les deux années sous différentes étapes de verrouillage, ne sachant pas que je ne reverrais plus jamais rien de tout cela.

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Plan de clichés du collège. Photo : Avec l’aimable autorisation de Céline Enriquez

Pour beaucoup, la pandémie était un bouton de pause, mais cela ressemble plus à quelqu’un qui a accéléré ma vie sans que je le sache, et il ne me reste plus qu’à comprendre ce qui s’est passé à partir de fragments de souvenirs flous. Mon cerveau pense toujours que commander de la sangria illimitée est une bonne idée et que les brunchs arrosés sont quelque chose à attendre avec impatience. En réalité, ces habitudes de base du millénaire qui ont donné mon confort de base au millénaire, rendent les interactions sociales gênantes.

Chaque soirée comprend désormais une conversation de 30 minutes sur les raisons pour lesquelles je ne peux pas prendre ce shot gratuit du bar et me convaincre que siroter un gin tonic dilué est amusant. J’ai appris à boire pour éviter ces interactions en premier lieu. Un introverti dans un monde d’extravertis, le seul courage que j’avais en public était le genre liquide. Mes pieds devenaient engourdis – et confortables – dans les talons après un verre de tequila, les histoires de ma vie ennuyeuse devenaient plus intéressantes après trois heures et mes insécurités disparaissaient après cinq heures. Je suis devenu une autre version de moi-même, une version à laquelle je ne peux plus accéder maintenant.

“Un introverti dans un monde d’extraverti, le seul courage que j’avais en public était le genre liquide.”

Mais s’il y a une chose que ces deux dernières années m’ont apprise, c’est que la vie est trop courte – trop courte pour se soucier de ce que pensent les autres et trop courte pour perdre à se faire saigner (si cela pouvait vous tuer). J’ai encore besoin de réponses, mais j’apprends à vivre avec.

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Moi tenant une bouteille non ouverte de vin sans alcool à côté d’une bouteille de vin blanc presque vide que je ne pouvais pas boire. Photo: Angélica Reyes

J’ai découvert que si je prends un antihistaminique avant de boire, que je m’en tiens à un type d’alcool et que je bois lentement et avec modération, tout va bien. Cela ne me rendra pas ivre, mais au moins je peux siroter quelque chose. Je suis maintenant en mission pour trouver des boissons non alcoolisées que j’aime vraiment, mais ça a été aléatoire. Pour mes 30 ans, j’ai acheté une bouteille de champagne sans alcool qui est restée intacte après un verre décevant. Pour l’instant, mon frigo est rempli de canettes de La Croix que j’ouvre et verse dans un verre le vendredi, comme s’il s’agissait d’un cocktail et non d’eau gazeuse. Et enfin, environ un an après le début de ma vie forcée de quasi sobriété, j’apprends à nouveau à socialiser.

Certaines personnes me regardent encore bizarrement quand elles découvrent mon état – un mélange de “Je suis tellement désolé pour toi” et “Je suis content que ce ne soit pas moi” – alors je double juste les autres choses que j’aimais sortir : laisser tomber le travail, s’habiller, renverser du thé, se remémorer toutes les conneries que j’ai faites au lycée.

J’ai franchi une étape récemment. Sorti pour un brunch avec deux amis, j’ai heureusement sauté le cocktail alors qu’ils sirotaient leurs Aperol Spritzes. Ils riaient encore de mes blagues et à ce moment-là, ça suffisait. Il s’avère que ma vie est intéressant, et les insécurités doivent être surmontées, pas temporairement ignorées. Je viens aussi d’échanger des talons contre des Birkenstocks.

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