Un constructeur de cow-boys a détruit des maisons de Birmingham dans un racket de 152 000 £ employant des criminels et des toxicomanes

Un constructeur voyou se vantant d’un «service de classe mondiale» a systématiquement détruit des maisons à travers Birmingham alors qu’il fournissait des travaux «chaotiques» effectués par des toxicomanes et des criminels. Waheed Butt «a promis le paradis mais a livré l’enfer» selon ses clients dévastés, dont beaucoup ont été pillés de leurs économies tandis que certains se sont effectivement retrouvés sans abri.

Le «fraudeur de carrière» de 49 ans, qui serait également un «joueur prolifique», a escroqué une douzaine de victimes sur plus de 150 000 £ d’œuvres de mauvaise qualité. Il ciblait les personnes vulnérables, généralement sur les sites Web RatedPeople ou MyBuilder, à la recherche d’améliorations domiciliaires telles que de nouvelles cuisines, fenêtres et extensions.

Mais les travaux n’ont jamais été terminés ou ont été exécutés avec une qualité dangereuse ou inférieure aux normes. Les experts en construction ont condamné au moins deux des projets demandant leur démantèlement et leur reconstruction parce qu’ils n’étaient pas sûrs.

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Le stratagème de Butt s’est effondré après que des rapports ont été faits aux normes commerciales du conseil municipal de Birmingham et il a été rappelé en prison, après avoir commis le racket alors qu’il était sous licence pour des infractions de vente de voitures douteuses, ce qui lui a valu une peine de prison en 2016. Maintenant de Wokingham Road, Reading , il a admis une accusation de commerce frauduleux en relation avec ses derniers crimes.

À Birmingham Crown Court, le lundi 16 mai, il a été emprisonné pendant six ans et interdit d’être directeur d’entreprise pendant huit ans. Le procureur Ben Mills a qualifié Butt de “fraudeur criminel” en raison de ses 100 condamnations antérieures, la grande majorité étant pour des délits de fraude, de vol et de “malhonnêteté”.

Il a déclaré que peu de temps après sa sortie de prison en 2018, il avait commencé à construire la société WB Infrastructure. M. Mills a déclaré: “Il avait peu ou pas d’expérience pratique dans le bâtiment. Il n’a pas fallu longtemps pour que son instinct prenne le dessus.

“Malgré son manque d’expérience, il a promis de fournir un” service de classe mondiale “. Au lieu de cela, il a fourni une pagaille imprégnée de malhonnêteté. La plupart des personnes qu’il employait étaient des personnes qu’il rencontrait en prison ou en probation. Dans une interview, il a décrit les gars qu’il travaillait avec des putains de connards complets et absolus; beaucoup de toxicomanes ou ils avaient été en prison.”

Butt a initialement exploité l’entreprise en tant qu’entrepreneur individuel, mais en 2019 “a agi derrière le voile d’une société pour donner un faux éclat de respectabilité”. Il a même mêlé l’un de ses fils en inscrivant son nom sur des documents bancaires et en le désignant comme un faux directeur en raison de personnes cherchant son propre nom sur Google et découvrant son passé criminel.

Il y avait 13 plaignants, principalement des clients qui avaient été arnaqués ainsi qu’une poignée d’entreprises prises dans le réseau de tromperie de Butt. Le tribunal a appris que Butt avait mis de côté 152 000 £ pour les indemniser, bien que les victimes aient affirmé que leurs pertes totales dépassaient 200 000 £.

M. Mills a déclaré que le défendeur avait promis des remboursements mais ne les avait pas payés ou avait fait des chèques à des personnes à partir de comptes bancaires déjà fermés. Il a ajouté: “Il a utilisé les comptes bancaires privés de son fils et de sa femme pour dissimuler le produit de son infraction, mettant ces fonds hors de portée des créanciers potentiels. Il leur a donné accès à des fonds commerciaux pour des dépenses personnelles, des vacances, des mariages, d’autres choses et jeux d’argent.”

Le procureur a résumé l’impact sur les victimes en déclarant que Butt avait laissé un couple de retraités «dévasté» et «marqué mentalement» après les avoir escroqués de 35 000 £ uniquement pour abandonner le projet. Il a déclaré que la maison d’un enseignant était inhabitable pendant neuf mois tandis qu’une veuve a payé près de 50 000 £ sur ses économies pour que sa propriété soit « ruinée avant et arrière ».

Une victime a déclaré: “J’ai eu de nombreuses conversations et discuté de l’importance de ma propriété. C’est ma maison familiale depuis 60 ans. Mes parents y ont investi toute leur vie. Waheed a semblé sympathique.

“Maintenant, découvrir qu’il n’avait aucune intention d’achever les travaux est horrible. C’est pire que de voler parce que j’ai été mis dans une position où j’ai dû continuer à dépenser et à emprunter de l’argent pour rendre la propriété habitable.



Cour de la Couronne de Birmingham

“Il m’a convaincu d’avoir une maison de rêve que je n’aurai jamais dans ma situation actuelle. C’était un rêve que je n’avais jamais fait avant de le rencontrer.”

Alors qu’un autre, qui a affirmé avoir dépensé près de 60 000 £ après s’être initialement renseigné sur un loft sur My Builder, a ajouté: “Cet homme m’a promis le paradis et m’a livré l’enfer. Il m’a mis à genoux.”

M. Mills a déclaré: “Ses actions ont éteint les économies d’une vie, ruiné les futurs droits aux prestations, rendu certaines personnes pratiquement sans abri, laissé des personnes et des familles vulnérables dans une grave détresse et ont eu un impact émotionnel durable substantiel sur presque tous les clients victimes.

“Imaginez que c’est la maison dans laquelle vous vivez laissée dans l’état dans lequel elle a été laissée et que vous avez donné tout votre argent à quelqu’un pour que vous ne puissiez pas le réparer. Les maisons ont été systématiquement détruites dans de nombreux cas.”

Andrew Walker, en défense, a fait valoir que Butt n’avait pas créé l’entreprise en tant qu’entreprise frauduleuse dès le départ et “ s’était fait tirer le tapis sous lui ” lorsqu’il a été rappelé en prison en décembre 2019 à un moment où de nombreux travaux de construction étaient en cours. Il a ajouté que certains travaux avaient été effectués à un niveau satisfaisant au cours de la période et que certains clients l’avaient même recommandé.



Waheed Butt quitte Birmingham Crown Court après une audience précédente
Waheed Butt quitte Birmingham Crown Court après une audience précédente

M. Walker a déclaré au tribunal que depuis sa libération, Butt avait effectué divers travaux caritatifs, joué un rôle actif dans un club de cricket formant de jeunes joueurs et avait trouvé un emploi. Il a déclaré: “M. Butt croyait sincèrement qu’il serait capable d’effectuer tout le travail qu’il a entrepris. Il en a tout simplement trop fait. Il est désolé pour cela et pour les difficultés qui ont été causées aux plaignants dans cette affaire.”

L’avocat a ajouté: “Il dit qu’il a complètement changé sa vie depuis sa libération et il reconnaît en même temps que son passé est un passé horrible qui a inclus de longues périodes d’emprisonnement.”

Il a fait valoir que l’affaire était “exceptionnelle” et pouvait justifier une peine de deux ans de prison avec sursis, mais Recorder Cieciora n’était pas d’accord. Elle a déclaré: “Vous acceptez d’avoir causé des pertes à 13 plaignants. Vous avez profité de la vulnérabilité et abusé de la confiance placée en vous. La plupart se sont retrouvés avec des dettes et des conditions de vie tout simplement horribles.”

Le juge a ajouté: “Certains ont perdu la totalité de leurs économies, de nombreuses maisons étaient dangereuses et d’autres pratiquement inhabitables. Toutes les victimes ont passé des périodes importantes pendant lesquelles leurs maisons étaient nettement en dessous d’un niveau de vie.”

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