Liverpool a fait l’impensable et a construit une équipe plus profonde que Man City

Si Jurgen Klopp n’est naturellement pas disposé à dire que Liverpool peut gagner le quadruplé, il était plus que disposé à discuter de la première étape, dans la dernière étape.

C’était la tête tonitruante d’Ibrahima Konate, qui a mis Liverpool sur la voie d’une victoire 3-2 en demi-finale de la FA Cup contre Manchester City. Le but a peut-être rayonné de puissance brute, mais Klopp a estimé qu’il s’agissait davantage d’un tour de passe-passe – ou de la tête.

“Les équipes sont tellement concentrées sur Virgil”, a déclaré l’Allemand à propos de son leader défensif, Van Dijk. Cela permet à Konate de sortir de nulle part et de faire le travail.

Cela résume presque l’équipe de Liverpool en ce moment. Il y a toujours quelqu’un prêt à entrer et à intervenir.

Cela soulève un point potentiellement crucial, à la fois pour le titre de Premier League et pour cette poursuite sans précédent des quatre trophées majeurs. Liverpool a-t-il désormais la plus grande profondeur du football mondial? Cela peut sembler surprenant, étant donné que c’est censé être l’une des principales qualités de City, mais cela a été l’une des leçons les plus significatives du match de samedi.

Alors que tant de la deuxième chaîne de Pep Guardiola ont eu du mal, du pauvre Zack Steffen à un Nathan Ake exposé, tant de supposés remplaçants de Liverpool sont indiscernables en importance de leur premier XI.

La défense est probablement le seul domaine de l’équipe où vous pouvez définitivement dire qu’ils ont un quatre préféré.

Plus loin, Klopp a tellement d’options et de variations potentielles. Prenez l’une des stars de samedi et le joueur qui a peut-être le plus élevé le jeu avec son sens de l’expression de soi. Luis Diaz était théoriquement censé être un joueur d’impact et un successeur à moyen terme de Sadio Mane.

Au lieu de cela, il est devenu presque incontournable. Vous remarquez quand il n’est pas sur le terrain et vous ne pouvez pas le quitter des yeux quand il y est.

Luis Diaz a apporté une nouvelle énergie à Liverpool depuis sa signature en janvier

(AFP via Getty Images)

Cela témoigne de l’intelligence de la planification de Liverpool. Ce n’est pas seulement une question de profondeur maintenant non plus. Ils résolvent essentiellement les problèmes avant qu’ils ne deviennent des problèmes. Klopp aura presque un nouveau front trois avant même que quiconque ne se rende compte qu’il en a besoin, l’incertitude sur Mohamed Salah de côté. C’est une autre indication de cette force, cependant, qu’ils peuvent résister à une baisse soudaine et drastique du score de l’Égyptien.

Toute dépendance à Salah a disparu. C’est un vrai collectif.

Il offre également une leçon à bon nombre de leurs rivaux. Vous pouvez au moins défier des ressources illimitées en pensant en dehors des paramètres habituels, en cherchant à repousser vous-même les limites. Cela reste une leçon de l’époque de Klopp. Cette saison représente sans aucun doute un immense exploit, même s’ils ne finissent qu’avec la Coupe de la Ligue.

C’est une pensée remarquable que, s’ils éliminent Villarreal en demi-finale de la Ligue des champions, ils auront fini par jouer tous les matches possibles qu’ils pourraient avoir au début de la saison. Cela reflète davantage cette force en profondeur, ainsi que son importance.

Il représente également un cas rare où la planification de la Ville peut être critiquée.

Guardiola ne peut plaider aucune sorte de pénurie, étant donné qu’ils ont un substitut de 100 millions de livres sterling à Jack Grealish. Il y avait presque un point négatif pour le meneur de jeu à démarrer un tel jeu, car c’était un cas rare de retard où on lui faisait confiance.

Jack Grealish n’a commencé qu’un seul des quatre matchs de City contre Liverpool et l’Atletico ce mois-ci

(La FA via Getty Images)

Dans ce qui a été un problème récurrent dans la saison de City, cependant, il y a des questions sur la répartition de ces vastes ressources. Cela va au-delà du débat sur la question de savoir s’ils auraient dû dépenser l’argent de Grealish pour un attaquant. La position avant n’est plus que l’une des rares où ils semblent courts. Ce match a rappelé qu’ils auront besoin d’un autre milieu de terrain, et d’au moins une autre option défensive.

Encore une fois, Guardiola n’a pas trop de raisons de se plaindre. C’est une équipe qui est juste déséquilibrée plutôt que courte. Ils ont trop de forces identiques dans trop de domaines identiques.

Cela pourrait bien se refléter dans l’argenterie, l’esprit. City pourrait pourtant se retrouver avec une saison « déséquilibrée » en remportant les deux plus gros trophées, en Premier League et en Ligue des champions, plutôt que les deux coupes nationales.

C’était peut-être une autre leçon de ce match. Cela a montré l’influence de la liste des rencontres et des tirages au sort, ainsi que la façon dont Guardiola donne la priorité à son équipe.

Alors que Liverpool a pu reposer la plupart de ses stars lors du match retour de la Ligue des champions de mercredi contre Benfica plutôt qu’ici, le Catalan a naturellement dû se donner à fond pour son match de milieu de semaine et apporter des changements à Wembley.

Pep Guardiola a défendu sa sélection d’équipe alors que Liverpool mettait fin à sa triple offre

(Getty Images)

Cela pourrait bien être crucial dans les plus gros tests, car les plus grands joueurs de City sont un peu plus frais.

C’est néanmoins une inversion intéressante de ce qui s’est passé ces dernières saisons. Alors que c’est maintenant Liverpool qui pourrait avoir l’équipe la plus profonde, c’est City qui a un meilleur XI plus défini.

C’est peut-être encore le meilleur XI d’Angleterre et d’Europe, ce qui pourrait encore être prouvé par l’endroit où finissent les trophées majeurs.

C’est juste que cette demi-finale a également prouvé que Liverpool avait l’équipe pour mieux gérer un combat sur tous les fronts. C’est pourquoi ils peuvent encore gagner un quadruplé, et City envisage maintenant un doublé.

Klopp a bien sûr rejeté la perspective.

“Vous pouvez mentionner ce que vous voulez”, a-t-il déclaré. « Cela ne le rend pas plus probable. Un match comme celui d’aujourd’hui montre à quel point il est improbable, incroyablement difficile et intense… il est vraiment peu probable qu’une équipe gagne tous les matchs.

L’inclinaison naturelle est de penser qu’il y aura une chute quelque part. “C’est une question de prise de décision avant le match.”

Guardiola, pour sa part, a encore une chance de remporter les deux trophées qu’il choisirait le plus. La grande question est maintenant de savoir si cela sera affecté par le fait que Klopp aura un plus grand choix dans son équipe.

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