Les psychédéliques pourraient-ils être utilisés pour traiter les troubles de santé mentale ?

Au cours de la dernière année, Awakn – la première clinique privée du Royaume-Uni proposant un traitement psychédélique en combinaison avec une psychothérapie pour la toxicomanie, l’anxiété, la dépression, le SSPT, les troubles de l’alimentation et d’autres problèmes – a ouvert des centres à Bristol et à Londres. Mais les coûts d’un traitement privé sont élevés – une session de 11 semaines à Awakn coûte environ 7 500 £ – et d’autres scientifiques soulignent que si la prescription d’antidépresseurs est très simple, la thérapie psychédélique est beaucoup plus complexe.

“Il a un énorme potentiel, mais je pense que ce ne sera pas anodin de le déployer à un grand nombre de personnes”, déclare Jennifer Barnett, psychologue et neuroscientifique cognitive à l’Université de Cambridge, qui est PDG de Monument Therapeutics, une Biotech basée à Cambridge développant de nouvelles thérapies en psychiatrie et neurologie.

« Il ne s’agit pas de prescrire un médicament à quelqu’un et de s’en aller ; c’est beaucoup plus compliqué que ça. Cela nécessite de donner aux patients les médicaments, puis de leur donner une psychothérapie qualifiée pendant et après l’expérience du voyage. Et il y a déjà un manque de bons psychologues là-bas.

Si la base de preuves continue de croître, certains se demandent si les psychédéliques pourraient un jour être mis à disposition sur le NHS. L’automne dernier, Boris Johnson a accepté de revoir le paysage juridique entourant la psilocybine pour permettre la conduite de plus d’essais cliniques au Royaume-Uni, mais même les plus grands défenseurs des psychédéliques s’accordent à dire qu’ils conservent un problème d’image.

Bien que les doses thérapeutiques et les utilisations de drogues telles que la MDMA et la kétamine pour les maladies mentales soient très différentes de la culture des boîtes de nuit, elles restent entachées par leur association avec les surdosages d’adolescents. Certains craignent que les patients ne tentent de se soigner eux-mêmes avec de la psilocybine ou d’autres psychédéliques. Nutt dit qu’ils ne doivent être utilisés en milieu clinique que sous la stricte direction d’un psychothérapeute qualifié, avec des doses soigneusement contrôlées.

Nutt admet également que de nombreux psychiatres sont encore mal à l’aise avec l’idée de prescrire une thérapie qui donne à leurs patients une expérience hallucinogène, d’autant plus que les données de sécurité à long terme manquent encore.

Une idée est de renoncer entièrement au nom de psychédéliques. “Nous pouvons dire qu’il s’agit de médicaments récepteurs de la sérotonine 5-HT2A et peut-être que cela sonnerait mieux que de dire des psychédéliques”, déclare Barnett.

Dans les années à venir, l’ensemble du domaine de la recherche psychédélique ne fera que croître, les grandes sociétés pharmaceutiques commençant à s’y intéresser. Plus tôt cette année, le géant pharmaceutique japonais Otsuka a annoncé un partenariat avec la société canadienne de psychédéliques Mindset Pharma, tandis que les chercheurs tentent d’identifier différents biomarqueurs qui pourraient identifier les patients susceptibles de bénéficier le plus de ces médicaments.

Pour Nutt, compte tenu de l’immense besoin de meilleurs traitements, il pense qu’il est essentiel de trouver des moyens de rendre cette thérapie plus largement disponible car le besoin est si grand.

« Qu’il s’agisse de dépression ou de toxicomanie, cela raccourcit la vie », dit-il. «D’environ 10 ans, en particulier avec une dépression sévère. Et ce n’est pas seulement le suicide, les gens meurent aussi prématurément de choses comme les maladies cardiaques. Et ça empire. »


“Pour moi, il n’y avait pas d’hallucinations trippantes, c’était plutôt un rêve éveillé”

En 2011, Jemma Rapley a reçu un diagnostic de dépression clinique suite à l’effondrement de son mariage.

“Cela s’est manifesté par un doute de soi et des critiques paralysants”, se souvient-elle. « J’avais échoué, je n’étais pas assez bon, je ne m’améliorerais jamais. Finalement, j’ai cessé de quitter mon appartement, j’ai mangé le même repas tous les soirs, j’ai perdu des amis, j’ai eu des difficultés au travail et je me suis endetté. Je me sentais très seul.

Alors que son médecin généraliste lui a prescrit différents antidépresseurs et qu’elle a essayé la pleine conscience et la thérapie cognitivo-comportementale pour faire face aux pensées négatives, les avantages étaient minimes. “La thérapie par la parole était extrêmement limitée sur le NHS, j’ai donc cherché des stratégies d’adaptation alternatives, mais rien n’a vraiment pu me sortir du désespoir”, dit-elle.

Après avoir lu sur la psilocybine et son potentiel pour aider la dépression, elle a été acceptée dans un essai clinique à l’Imperial College de Londres en 2019. Les effets ont été immédiats. “Pour moi, il n’y avait pas d’hallucinations trippantes, c’était plutôt un rêve éveillé”, dit-elle. “Je me levais juste, me sentant soulagé pour la première fois depuis des années. J’ai enfin pu reconnaître avec clarté les personnes et les choses qui étaient importantes pour moi, et les aspects positifs de ma vie que la dépression avait cachés pendant si longtemps.

Elle attribue au traitement l’aide à endurer les confinements répétés des deux dernières années et à sortir mentalement indemne de la pandémie. En particulier, les liens avec une chanson qui jouait lors de sa première séance de psilocybine – ‘Ma’ du thérapeute de yoga Kundalini Benjahmin Steele – lui ont apporté une stabilité.

“Depuis l’essai, je suis heureuse d’annoncer que je n’ai pas eu besoin d’autres traitements pour la dépression, et je crois que je l’ai vraiment vaincu”, dit-elle. “Chaque fois que j’écoute cette chanson, je me sens nouvellement déchargé – cela m’a donné une attache à mon moi plus heureux et un moyen d’y retourner si jamais je me retrouve à glisser. Après cette expérience qui a changé ma vie, je suis de nouveau enthousiasmé par l’avenir.

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