Les experts saluent une nouvelle bithérapie qui peut améliorer la survie des patients atteints d’un cancer du poumon

Les experts ont salué un “bond en avant” dans le traitement du cancer du poumon, grâce à une nouvelle bithérapie qui peut réduire le risque de rechute et augmenter la survie de plusieurs années.

Les résultats des essais annoncés ce mois-ci ont montré que les patients ayant reçu le médicament immunothérapeutique nivolumab en même temps qu’une chimiothérapie avant la chirurgie étaient plus susceptibles de vivre plus longtemps que ceux ayant reçu une chimiothérapie seule.

Les personnes atteintes sont également restées sans symptômes pendant près d’un an de plus après la fin du traitement.

Le nivolumab est déjà disponible sur le NHS pour les patients atteints d’un cancer du poumon, mais il est administré après une intervention chirurgicale ou une chimiothérapie. Les médecins pensent que les résultats de l’essai établiront une nouvelle norme de soins pour les patients.

L’oncologue consultant Tobias Arkenau, du Sarah Cannon Research Institute UK, a déclaré: «De nouvelles approches comme celles-ci ont transformé le cancer du poumon de quelque chose qui était fondamentalement incurable en une maladie chronique.

«L’époque où l’on ne pouvait offrir que de la chimiothérapie et un pronostic assez sombre est pratiquement révolue.

Et avec le nivolumab, il y a même l’espoir d’une guérison. C’est un essai révolutionnaire qui change la vie des patients atteints de cancer.

Une patiente qui a une expérience directe des effets remarquables du nivolumab est Norma McAra, 70 ans. La grand-mère de trois enfants d’Arbroath (à droite) a été diagnostiquée pour la première fois avec un cancer du poumon avancé en 2013.

S’exprimant lors de la conférence de l’Association américaine pour la recherche sur le cancer il y a quinze jours, l’oncologue Dr David Carbone, du Comprehensive Cancer Center de l’Ohio State University à Columbus, a qualifié les résultats de “nouveau bond en avant dans le traitement du cancer du poumon”.

Il a ajouté: “Combiner l’immunothérapie à la chirurgie, je pense, est la nouvelle norme de soins et améliorera presque certainement la survie globale dans les stades précoces de la maladie, pour la première fois depuis des décennies.”

Le cancer du poumon est la cause la plus fréquente de décès par cancer au Royaume-Uni, représentant environ un cinquième de tous les décès dus à la maladie.

Il y a 50 000 nouveaux cas par an et 60 % des patients meurent dans l’année suivant le diagnostic. Seulement un homme sur cinq et une femme sur cinq atteints d’un cancer du poumon vivent plus de cinq ans.

Pour ceux qui en sont aux premiers stades de la maladie, une intervention chirurgicale est généralement proposée pour retirer une partie du poumon – et de la tumeur à l’intérieur – dans l’espoir d’une guérison.

Ceci est normalement suivi d’une chimiothérapie pour tuer toutes les cellules cancéreuses qui se sont propagées ailleurs dans le corps, pour empêcher le cancer de revenir.

Mais entre un tiers et la moitié des patients qui subissent une intervention chirurgicale ont une récidive et finissent par mourir de leur maladie.

Au cours de l’essai, 358 patients ont été répartis en deux groupes. Les deux ont été traités avec trois doses de chimiothérapie, espacées de trois semaines, mais un groupe a reçu une dose supplémentaire de nivolumab via un goutte-à-goutte intraveineux en même temps.

Traitement génique pour une maladie avancée

Les personnes atteintes d’un type de cancer du poumon très agressif devraient bénéficier d’un médicament de thérapie génique après que le chien de garde des dépenses du NHS, NICE, lui ait donné le feu vert la semaine dernière.

Le médicament, tepotinib, est le premier traitement ciblé pour le cancer du poumon avancé lié à une anomalie génétique connue sous le nom d’altération de saut METex14.

Les chefs de la santé ont approuvé le tepotinib pour les patients en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord après que des études aient montré qu’il ralentissait la progression de la maladie et aidait les patients à vivre plus longtemps – 20 mois en moyenne.

Des altérations du saut de METex14 sont observées chez les patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules, la forme la plus courante de la maladie.

Les traitements ciblés tels que le tepotinib nécessitent des tests génétiques pour déterminer l’éligibilité – et le NHS développe des centres de laboratoire génomique à travers le Royaume-Uni, équipés pour gérer ces évaluations plus complexes.

Le nivolumab est un type de médicament connu sous le nom d’inhibiteur de point de contrôle. Il agit en bloquant une protéine appelée PD-1 présente sur les cellules tumorales, qui “camoufle” les cancers, les aidant à échapper au système immunitaire.

En bloquant PD-1, le nivolumab « révèle » la tumeur, et le système immunitaire attaque alors et élimine le cancer. Pendant ce temps, la chimiothérapie attaque directement les cellules cancéreuses.

Une fois les trois cycles de traitement terminés, il y avait une attente de six semaines avant la chirurgie.

Les patients sous nivolumab présentaient un risque réduit de 37 % de récidive, de progression et de décès de la maladie près de deux ans plus tard par rapport à ceux qui n’avaient reçu qu’une chimiothérapie.

On ne comprend pas entièrement pourquoi donner les traitements avant la chirurgie est tellement plus efficace.

Cependant, l’année dernière, la même équipe de recherche a révélé que l’approche réduisait considérablement les tumeurs avant l’opération, ce qui permettait aux chirurgiens d’enlever plus facilement tous les tissus cancéreux, laissant un quart des patients effectivement sans cancer.

Une patiente qui a une expérience directe des effets remarquables du nivolumab est Norma McAra, 70 ans.

La grand-mère de trois enfants d’Arbroath a été diagnostiquée pour la première fois avec un cancer du poumon avancé en 2013. “J’étais allée chez le médecin généraliste pour une raison quelconque – et j’ai mentionné que je me sentais un peu essoufflée en courant vers le bus”, se souvient Norma.

Son médecin l’a envoyée passer des scanners par précaution – et des tumeurs ont été détectées dans ses poumons. Norma a reçu une chimiothérapie et une radiothérapie. “Nous pensions avoir tout compris, car les scans revenaient sans cesse clairs”, dit-elle.

Mais en 2016, son cancer est revenu et elle a enduré une autre année de chimio. L’année suivante, elle a été mise sous nivolumab car il était alors approuvé pour une utilisation par le NHS.

Norma dit: «Je n’ai pas regardé en arrière. J’entre pour mon goutte à goutte une fois toutes les deux semaines, et c’est tout. Je me sens bien.

“Quand on m’a dit que j’avais un cancer du poumon, j’ai eu l’impression d’être condamné à mort. C’est incroyable de penser que maintenant les patients ne recevront que quelques doses du médicament que je prends avant l’opération et qu’ils auront le même espoir.

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