Les députés, les chiens de garde et les clients se joignent à notre campagne pour arrêter l’échange de timbres dans quelques mois seulement

Hier soir, des députés, des chiens de garde, des clients et même des propriétaires de bureaux de poste furieux ont soutenu l’appel de The Mail on Sunday pour que l’interdiction des anciens timbres-poste soit retardée.

Les timbres qui ne comportent pas de nouveau code-barres ne fonctionneront plus après le 31 janvier – une décision dont peu de gens sont conscients.

On pense que jusqu’à 100 millions de vieux timbres sont cachés dans des tiroirs et des portefeuilles.

Pour aggraver les choses, les gens ne peuvent pas les apporter à un bureau de poste pour les échanger contre de nouveaux, comme ils peuvent le faire lorsque les pièces et les billets n’ont plus cours légal.

Au lieu de cela, ils doivent remplir un formulaire compliqué – qui ne peut pas être récupéré dans les bureaux de poste et doit être téléchargé – et l’envoyer. Ils reçoivent ensuite de nouveaux timbres à code-barres qui leur sont envoyés.

Avec peu de sensibilisation du grand public et une longue attente pour que les timbres soient échangés, il y a des appels pour :

  • Retarder l’interdiction des vieux timbres d’un an – donner deux Noëls aux Britanniques pour les utiliser ;
  • Mettre fin au processus alambiqué pour échanger des timbres contre de nouveaux. Au lieu de cela, permettez aux gens de les échanger en personne dans un bureau de poste ;
  • Un nouveau blitz publicitaire pour avertir les clients des changements.

Danielle Richardson, experte en argent chez Consumer Champion Which?, a déclaré: “ De nombreuses personnes auront des timbres qui traînent dans les tiroirs et les placards à la maison, et risquent maintenant de se retrouver en poche si elles ne peuvent pas les rendre à temps.

Le député conservateur Alexander Stafford, vice-président du groupe de philatélie multipartite de Westminster, a déclaré:

Le député conservateur Alexander Stafford, vice-président du groupe de philatélie multipartite de Westminster, a déclaré: “Cette fuite en avant pour interdire les timbres traditionnels est à la fois ridicule et injustifiée”

“Royal Mail devrait permettre aux clients d’échanger aussi facilement que possible des timbres dans un délai raisonnable.”

Le député conservateur Alexander Stafford, vice-président du groupe de philatélie multipartite de Westminster, a déclaré: “ Cette fuite en avant pour interdire les timbres traditionnels est à la fois ridicule et injustifiée.

«Il devrait être retardé d’un an et des dispositions plus sensées mises en place.

«Le système compliqué selon lequel les gens ne peuvent pas échanger de vieux timbres au bureau de poste mais doivent télécharger un formulaire et le poster est clairement conçu pour dissuader les gens de s’embêter.

“C’est inexcusable quand beaucoup, beaucoup de gens auront des timbres traditionnels qu’ils ont payés mais qu’ils ne pourraient soudainement pas utiliser.”

Caroline Abrahams, d’Age UK, a déclaré: “Avec tant d’autres choses, il est facile d’avoir manqué la publicité sur ce changement, j’espère donc que Royal Mail redoublera d’efforts pour diffuser des informations à ce sujet.”

Le député travailliste et ancien ministre Kevan Jones, vice-président du groupe multipartite des bureaux de poste, a déclaré: “Les responsables de ce fiasco des timbres doivent voir le sens et reporter le changement d’un an.”

“Cela ne semble pas juste pour les personnes âgées”

Jean Teverson, 82 ans, utilise beaucoup de timbres pour envoyer des lettres et des cartes d’anniversaire à ses amis et à sa grande famille.

Le coiffeur à la retraite d’Ashford, dans le Surrey, qui n’utilise pas Internet ni n’a de smartphone, a déclaré: “Je ne comprends pas pourquoi je ne peux pas simplement utiliser les timbres existants que j’ai, ou pouvoir échanger mes anciens timbres pour les nouveaux au guichet de la poste.

«Pourquoi Royal Mail fait-il sauter des personnes âgées comme moi à travers ces cerceaux ridicules alors que c’était leur décision d’apporter ces nouveaux timbres?

«Cela ne semble pas juste pour les personnes âgées comme moi. On a l’impression que tout se passe en ligne ces jours-ci. Vous voyez toujours ‘pour plus d’informations, allez sur www…’ Cela signifie que je dois compter sur mes filles pour obtenir de l’aide avec ce genre de choses, et je préfère ne pas le faire.

“Royal Mail doit repenser de toute urgence et dire que les gens devraient être autorisés à utiliser simplement les timbres qu’ils ont, ou à les échanger au bureau de poste.”

Jean Teverson, 82 ans, utilise beaucoup de timbres pour envoyer des lettres et des cartes d'anniversaire à ses amis et à sa grande famille

Jean Teverson, 82 ans, utilise beaucoup de timbres pour envoyer des lettres et des cartes d’anniversaire à ses amis et à sa grande famille

Une partie de la confusion est due au fait que beaucoup de gens considèrent que le Royal Mail et le bureau de poste sont la même chose. Ils se sont séparés en 2001.

L’interdiction des timbres anciens n’inclut pas les timbres picturaux spéciaux tels que ceux de Noël.

Les clients et le personnel ont fait part de leurs frustrations. Peter Burnett, propriétaire du bureau de poste de Ferndown à Bournemouth, a déclaré: «Le programme est ridiculement hostile aux personnes âgées et à toute personne ayant des difficultés à accéder à Internet. Chaque jour, on nous demande au moins 20 fois d’échanger des timbres.

«Un cynique pourrait penser que la façon dont l’échange est précipité est un moyen de renforcer les bénéfices de Royal Mail en rendant un grand nombre de timbres en circulation sans valeur.

“Un système sensé où les bureaux de poste étaient utilisés pour échanger des timbres et rémunérés pour fournir le service par Royal Mail serait soutenu par la plupart d’entre nous.”

Ceux qui ont envoyé des timbres font face à de longs retards. Tim Herlihy a posté 55 timbres le 11 octobre, après avoir appris que cela prendrait sept jours. Il n’a toujours pas eu de remplaçants. Lorsque le propriétaire de 58 ans de l’ouest de Londres a demandé à son bureau de poste local combien de temps cela prendrait, on lui a dit que l’attente était montée à quatre semaines. Il a déclaré: “J’ai été surpris qu’ils ne puissent pas simplement le faire au bureau de poste.”

Matt Hill, rédacteur en chef du magazine Stamp Collector, a déclaré: «Nous avons été inondés de commentaires, de questions et de plaintes concernant le programme. Pour beaucoup de gens, cela représente une énorme somme d’argent. Les timbres-poste ont cours légal et on craint que l’échange ne soit trop compliqué.

Royal Mail affirme avoir envoyé des tracts à 31 millions de foyers et placé des annonces dans les journaux, à la radio et sur les réseaux sociaux. La société a déclaré que les timbres doivent être vérifiés pour s’assurer qu’ils ne sont pas contrefaits et que les bureaux de poste ne sont pas équipés pour le faire.

Le nouveau code à barres permettra à l’entreprise de suivre et de retracer chaque courrier et de couper les objets perdus.

Un porte-parole de la poste a déclaré: “Les timbres sont un produit de Royal Mail et Royal Mail est responsable de l’échange des timbres sans code à barres vendus dans les bureaux de poste et autres endroits.”

La décision de Royal Mail, qui a rapporté l’année dernière 758 millions de livres sterling, intervient alors que le personnel a 16 jours de grèves prévues à l’approche de Noël – menaçant les livraisons.

Reportage supplémentaire : Laura Purkess et Calum Muirhead

Farce de 148 cases à cocher sur formulaire d’échange

Par Molly Clayton et Brendan Carlin

L’échange d’anciens timbres contre de nouveaux est un processus long et laborieux – et implique une forme très compliquée.

Vous devez télécharger et imprimer un formulaire, puis envoyer les timbres non utilisés par la poste et attendre que les versions de code-barres de remplacement soient renvoyées.

Dans le cadre du programme Stamp Swap Out, il existe deux types de formulaires de demande différents – un pour les timbres dont la valeur totale est inférieure à 200 £ et un autre pour ceux dont la valeur est supérieure.

Pour le plus petit montant, le formulaire doit être téléchargé, imprimé et rempli de détails.

L’affranchissement est gratuit. Si vous n’avez pas accès à une imprimante, vous pouvez demander qu’un formulaire vous soit envoyé en remplissant un formulaire en ligne – ou ils sont disponibles dans les bureaux de livraison de Royal Mail.

L'échange d'anciens timbres contre de nouveaux est un processus long et laborieux ¿ et implique une forme très compliquée.  Sur la photo : l'un des nouveaux timbres comportant un code-barres

L’échange d’anciens timbres contre de nouveaux est un processus long et laborieux – et implique une forme très compliquée. Sur la photo : l’un des nouveaux timbres comportant un code-barres

Il y a une ligne d’assistance, mais notre journaliste a été mis en attente pendant plus de 30 minutes, seulement pour être invité à terminer le processus en ligne.

C’est plus compliqué pour les montants évalués à plus de 200 £. Le Royal Mail demande des détails exacts sur le stock de retour – avec 148 options de case à cocher.

Les timbres doivent être regroupés dans des sacs en plastique transparent, triés par valeur et par couleur, et doivent être attachés à leur support ou papier d’origine.

Vous êtes ensuite encouragé à tout poster en utilisant le service Royal Mail Special Delivery Guaranteed, avec des coûts à partir de 6,85 £, à une adresse à Édimbourg.

Ces frais d’affranchissement seront remboursés – mais seulement à une valeur équivalente en timbres à code-barres.

On craint que les formulaires ne se perdent. Margaret Deans, 55 ans, de Renfrewshire en Écosse, attend depuis trois semaines après avoir envoyé son formulaire.

Elle a dit: “Je vais me résigner au fait que je les ai perdus.”

Le système est beaucoup plus compliqué qu’un système similaire utilisé lorsque les billets de banque en papier de 20 £ et 50 £ n’ont plus cours légal pour un usage au détail.

Les billets ont été retirés du service le 30 septembre. Non seulement les anciens billets pouvaient être échangés sur place dans les bureaux de poste, le montant équivalent étant déposé directement sur les comptes bancaires des gens, mais les grandes banques offraient le même service.

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