Le plan de transformation de Manchester United était sous leurs yeux à Anfield

C’était une soirée si mauvaise pour Manchester United qu’ils n’ont pas simplement encaissé quatre buts, mais ont apparemment été retardés de quatre ans.

La veille de cette « humiliation » à Anfield, pour reprendre les propres termes de Ralph Rangnick, l’Allemand affirmait qu’il suffirait de deux ou trois fenêtres pour revenir au sommet. À la fin, il parlait de « six ans ».

Ce fut certainement une défaite aux proportions historiques. La plus grande différence globale entre United et Liverpool dans les deux matchs sur une seule saison n’avait été que de cinq buts. C’était presque le double, à neuf. Liverpool les a battus par un score combiné de 9-0 et c’était malgré le fait que l’équipe de Jurgen Klopp avait l’impression d’avoir “déclaré” dans les deux matchs.

Pour la part de Rangnick, le triplement de l’échelle de temps était pour des résultats légèrement différents. La première prédiction était juste de défier. La seconde était d’atteindre le niveau de Liverpool, où ils sont un club si bien dirigé – avec « 25 voitures de course de Formule 1 » – qu’ils visent un quadruplé sans précédent.

Le temps qu’il faut réellement pour arriver à l’un ou l’autre point dépend entièrement de ce que United fera ensuite. Ce moment de crise doit être une opportunité, car l’ampleur des problèmes doit laisser libre cours, une opportunité d’être enfin franc sur ce qui est nécessaire. United n’a plus besoin d’être ancré aux idées erronées d’Ed Woodward sur leur proximité.

Klopp, du point de vue confortable d’une supériorité embarrassante, a pu être magnanime. Il a refusé de vraiment critiquer l’affichage de United, de dire que le jeu était facile, ou même de donner des détails sur leurs problèmes. La retenue de Klopp en révélait encore assez, cependant.

« Nous avons fait ce que nous devions faire. United est évidemment une situation difficile, regardez la formation, sans ses milieux de terrain centraux. Ensuite, lorsque vous êtes dans une situation difficile, vous recevez un autre coup.

Il faisait référence à la blessure de Paul Pogba mais ce remplacement avait déjà été précédé par la dévastation du premier but de Liverpool, aussi facile que fluide.

Klopp ne voulait pas parler d'”adversaires humiliants”, mais les supporters reconnus en profiteront tant qu’ils le pourront.

“Je sais que ça ne durera pas éternellement”, a déclaré l’Allemand. « Ils vont riposter. Ils sont trop puissants.

Mais United est-il suffisamment perspicace ou suffisamment autocritique ?

C’est pourquoi toute discussion sur le match de mardi a inévitablement évolué vers une discussion sur la dernière décennie.

Rangnick ne devrait pas être épargné par les critiques, et malgré toute son insistance sur le fait que l’équipe n’a pas vérifié mentalement, il est évident que beaucoup ne lui répondent tout simplement pas. En même temps, une nuit comme celle-ci – en plus de tant d’autres comme celle-ci – ne se produit pas à la suite de décisions prises juste avant le match.

C’est aussi pourquoi certaines des discussions sur l’effondrement de United – comme les mauvaises équipes de Liverpool ou de United du passé ne l’ont jamais fait – ou sur l’absence de combat sont en quelque sorte déplacées. C’est un sport qui n’a cessé de se transformer au cours de la dernière décennie. C’est beaucoup plus systématisé. Cela signifie que toute équipe d’élite qui dispose d’un système finement réglé peut plus facilement en battre une qui est dysfonctionnelle. Il est plus difficile pour n’importe quel individu, aussi inspirant ou agressif soit-il, d’avoir le même effet de ralliement. Le jeu est plus scientifique. Si une équipe a un écart, il sera plus difficile à combler et plus facile à exploiter. Vous ne pouvez pas vraiment creuser de la même manière.

Tout cela signifie également que, vraiment, il n’y avait qu’une seule leçon à tirer de ce match. Il n’y a qu’une seule réponse qui vaut vraiment quelque chose.

Bruno Fernandes de United applaudit le soutien itinérant de son équipe

(Manchester United via Getty Images)

United devrait examiner de manière approfondie comment Liverpool est arrivé à ce niveau, ainsi que chaque étape franchie depuis la prise de contrôle en 2010, et chercher à le mettre à jour pour 2022.

C’est la dure réalité. Rangnick a déjà relayé ses grands principes.

“Si vous regardez les deux clubs qui dominent la Premier League, ils ont recruté deux managers mais ont également tout changé en termes de formation, quel type de joueurs veulent-ils jouer, quel type de football veulent-ils jouer … le titre de tout était ‘comment veux-tu jouer ?’ »

En d’autres termes, ils ont incorporé l’intelligence pour articuler une idée claire et ont pris toutes les décisions importantes à partir de là.

C’est ainsi que Liverpool en est arrivé là, et une victoire aussi imposante. L’absence de quelque chose comme ça à Old Trafford est la raison pour laquelle United en est arrivé là, et une défaite aussi éprouvante.

C’était l’une des nuits où la nature de la discussion d’après-match suscitera naturellement des questions quant à savoir si c’était davantage dû à l’éclat de Liverpool ou aux problèmes de United.

Aussi inévitable qu’il puisse sembler que les médias se concentrent sur les aspects négatifs ici, il est impossible de ne pas le faire. Liverpool n’avait pas besoin d’être aussi bon. Ils n’avaient pas besoin de se forcer. Ils avaient l’air si bien, avec des gens qui parlaient d’une version moderne du 5-0 contre Nottingham Forest en 1987-88, précisément parce que United leur a donné suffisamment d’espace pour s’exprimer. Cela n’aurait pas pu être plus facile.

Cela devrait conduire à des décisions évidentes sur la suite à Old Trafford. Là encore, la réticence à prendre de telles décisions a été l’une des raisons pour lesquelles United est là où il se trouve.

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