Le cas pour tester le Paxlovid de Pfizer pour traiter le long COVID

  • Deux longs patients COVID se rétablissent après un traitement Paxlovid
  • Les effets secondaires, les problèmes de sécurité doivent être étudiés

CHICAGO, 18 avril (Reuters) – Les rapports de deux patients qui ont trouvé un soulagement d’un long COVID après avoir pris l’antiviral Paxlovid de Pfizer Inc (PFE.N), y compris un chercheur qui l’a testé sur elle-même, fournissent des preuves intrigantes pour des essais cliniques pour aider ceux qui souffrent de la condition débilitante, disent les experts et les défenseurs.

La chercheuse a déclaré que ses symptômes de fatigue chronique, qui “ressemblaient à un camion qui m’a heurté”, ont disparu après avoir pris la thérapie orale à deux médicaments.

Long COVID est une crise sanitaire imminente, estimée à toucher jusqu’à 30% des personnes infectées par le coronavirus. Cela peut durer des mois, laissant de nombreuses personnes incapables de travailler. Plus de 200 symptômes ont été associés à la maladie, notamment la douleur, la fatigue, le brouillard cérébral, les difficultés respiratoires et l’épuisement après une activité physique minimale.

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Le Dr Steven Deeks, professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco (USSF) et expert en recherche sur la guérison du VIH, a déclaré que les sociétés pharmaceutiques ont tendance à négliger les études de cas sur un seul patient. Mais de tels cas ont contribué à stimuler la recherche sur la guérison du VIH, et Deeks pense que ces cas de Paxlovid pourraient faire de même pendant une longue période de COVID.

“Cela fournit des preuves très solides que nous devons étudier la thérapie antivirale dans ce contexte dès que possible”, a déclaré Deeks, ajoutant qu’il avait entendu parler d’un autre cas anecdotique à l’UCSF dans lequel les symptômes d’un long patient COVID ont disparu après avoir pris Paxlovid.

Les scientifiques avertissent que ces cas « ne génèrent que des hypothèses » et ne prouvent pas que le médicament a soulagé les symptômes persistants. Mais ils étayent une théorie de premier plan selon laquelle le long COVID peut être causé par le virus persistant dans certaines parties du corps pendant des mois, affectant la vie quotidienne des patients longtemps après la disparition des symptômes aigus.

La meilleure preuve à ce jour provient d’une étude des National Institutes of Health (NIH), actuellement en cours d’examen par les pairs, dans laquelle des chercheurs ont effectué des autopsies chez 44 personnes décédées du COVID-19 ou d’une autre cause mais qui ont été infectées par le COVID. Ils ont trouvé une infection généralisée dans tout le corps, y compris dans le cerveau, qui peut durer plus de sept mois après l’apparition des symptômes.

Paxlovid, qui combine une nouvelle pilule Pfizer avec l’ancien antiviral ritonavir, est actuellement autorisé pour une utilisation dans les premiers jours d’une infection COVID pour prévenir une maladie grave chez les patients à haut risque.

Le porte-parole de Pfizer, Kit Longley, a déclaré que la société n’avait pas de longues études COVID en cours et n’a pas précisé si elle les envisagerait.

Le fabricant de médicaments a deux grands essais cliniques pour tester si Paxlovid peut prévenir l’infection initiale au COVID. Cela “pourrait nous fournir des données pertinentes pour éclairer les études futures”, a déclaré Longley.

Les patients qui souffrent depuis des mois sont de plus en plus frustrés par le manque de recherche pharmaceutique pour leur état.

Il existe actuellement moins de 20 essais cliniques menés par des chercheurs individuels ou de petits fabricants de médicaments testant des traitements pour le long COVID, dont seulement une poignée ont dépassé les stades précoces, selon une revue de Reuters. Lire la suite

Diana Berrent, fondatrice du groupe de défense communautaire COVID Survivor Corps, a fait pression sur l’administration Biden pour financer de grands essais cliniques longs sur COVID.

“Nous ne devrions pas faire nos recherches sur la base de rapports anecdotiques”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas assez bien.”

‘RETOUR À LA NORMALE’

Dans l’un des rapports de cas, publié sous forme de préimpression avant l’examen par les pairs, une femme de 47 ans auparavant en bonne santé et vaccinée a été infectée par le COVID à l’été 2021. La plupart de ses symptômes aigus se sont dissipés en 48 heures, mais elle a continué fatigue intense, brouillard cérébral, épuisement après l’exercice, insomnie, rythme cardiaque accéléré et courbatures suffisamment graves pour qu’elle ne puisse plus travailler.

Environ six mois après son infection initiale, elle a été réinfectée, probablement par le COVID, et bon nombre de ses symptômes aigus sont également revenus. Son médecin lui a prescrit une cure de cinq jours de Paxlovid.

Au jour 3, elle a remarqué une amélioration rapide des longs symptômes de la COVID. “Elle est revenue à la normale”, a déclaré le Dr Linda Geng, codirectrice de la longue clinique COVID de Stanford Health Care et auteur du rapport de cas publié sur Research Square.

Dans le deuxième cas, Lavanya Visvabharathy, 37 ans, immunologiste travaillant à la longue clinique COVID de Northwestern Medicine, a été infectée en décembre 2021.

Ses premiers symptômes étaient légers, mais elle a ensuite souffert de fatigue chronique, de maux de tête et de troubles du sommeil pendant quatre mois après l’infection. Elle a également continué à être positive aux tests antigéniques rapides, signe de persistance virale

Visvabharathy était au courant de l’étude du NIH et du cas de Stanford, et a décidé d’essayer Paxlovid pour voir s’il pouvait éliminer tout virus persistant. Vers la fin du cours de cinq jours, sa fatigue et son insomnie s’étaient améliorées et ses maux de tête étaient moins fréquents. Deux semaines après la fin du traitement, sa fatigue avait disparu. “C’est réparé à 100%”, a-t-elle déclaré.

Mais pour prouver que Paxlovid fournit ce type de soulagement, il faudrait des essais cliniques soigneusement contrôlés, a déclaré Visvabharathy.

Le Dr Igor Koralnik, qui dirige la clinique de Northwestern Medicine axée sur les effets neurologiques du long COVID, a noté la longue liste de médicaments largement utilisés qui sont affectés par le ritonavir et a déclaré que Paxlovid “ne peut pas être utilisé bon gré mal gré”.

“Paxlovid n’est pas un médicament bénin”, a-t-il déclaré. “Il devrait y avoir des études.”

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Reportage de Julie Steenhuysen Montage par Michele Gershberg et Bill Berkrot

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