Arcade Fire: premier concert à l’intérieur depuis les accusations d’inconduite sexuelle contre le leader Win Butler | Arcade Fire

Rón Maguire était près de l’avant de la file d’attente pour le concert d’Arcade Fire à Dublin mardi soir, le début de la tournée européenne du groupe, et bloqué quelque part entre l’agonie et l’extase.

“Je les ai écoutés toute ma vie”, a déclaré l’étudiant de 20 ans, qui portait un t-shirt Arcade Fire fait maison. “Mais cette nouvelle, mon Dieu Louise, j’ai été en rubans. Il y a beaucoup de musiciens qui font des choses horribles, mais Win ?

Plus tôt cette semaine, le chanteur Win Butler a été accusé d’inconduite sexuelle par quatre personnes. Il a nié les allégations, mais cela a laissé certains fans avec des billets pour la première nuit de leur tournée européenne – et leur premier spectacle depuis que les allégations ont émergé samedi – avec un dilemme : y aller ou ne pas y aller ?

Les stations de radio au Canada et aux États-Unis ont commencé à extraire les chansons du groupe des listes de lecture. Les commentateurs des médias sociaux ont exhorté les fans à boycotter les prochains concerts en Grande-Bretagne, en France, en Allemagne, en Espagne, en Italie et ailleurs. Certains fans de Dublin ont déclaré sur Twitter qu’ils avaient décidé de ne pas y assister.

Beaucoup ont été surpris que la tournée se déroule. Interrogé pour commenter, un publiciste d’Arcade Fire a seulement déclaré que le groupe poursuivrait sa tournée, qui fait la promotion de son nouvel album, We.

JD Carey, à gauche, et Rón Maguire, font la queue pour le concert d’Arcade Fire au 3Arena de Dublin. Photographie: Rory Carroll / The Guardian

Dans la 3Arena, la première partie du spectacle, la chanteuse canadienne Feist, n’a fait aucune mention des allégations lors de sa performance. Elle a affiché une affiche sur son stand de marchandises s’engageant à faire don du produit de ses ventes à Women’s Aid, une organisation caritative irlandaise qui aide les victimes de violence domestique. Son attaché de presse n’a pas renvoyé de demande de commentaire.

La solution de Maguire au dilemme était de différer l’apprentissage des détails des allégations contre Butler jusqu’après le spectacle. « Je préférerais de loin ne pas savoir maintenant. Je pense qu’une fois dedans, je serai dans la zone. Je le lirai en rentrant. Je serai bouleversé.

Le compagnon de Maguire, JD Carey, 18 ans, est venu en solidarité avec son amie mais s’est senti mal à l’aise. “C’est horrible pour les victimes de voir des fans continuer à soutenir le groupe.”

À l’intérieur de l’arène, Shan Conley, 19 ans, a fait écho à ce sentiment. « Je n’aurais pas acheté le billet si la nouvelle était sortie avant. Je ne voudrais pas contribuer à ses revenus s’il avait fait quelque chose comme ça.

Son compagnon, Steve Dowling, 20 ans, n’avait aucun doute sur sa présence. “Jusqu’à ce qu’il soit reconnu coupable, ce ne sont que des allégations.”

Une enquête menée par la publication musicale américaine Pitchfork a révélé que quatre personnes, âgées de 18 à 23 ans à l’époque, allèguent que Butler s’est comporté de manière inappropriée. Les trois femmes et une personne au genre fluide accusent le chanteur d’avoir exploité sa renommée et leur fandom, notamment en envoyant des messages sexuels non désirés, lors d’incidents survenus entre 2015 et 2020, alors que Butler avait entre 34 et 39 ans.

Win Butler se produisant à Dublin.
Win Butler se produisant à Dublin. Photographie : Debbie Hickey/Getty Images

Butler a déclaré que les relations étaient consensuels : “C’est profondément révisionniste, et franchement tout simplement faux, que quiconque suggère le contraire.”

La controverse en a choqué beaucoup parce qu’Arcade Fire est devenu l’aristocratie de la musique indépendante – ils ont joué l’investiture de Barack Obama – sur le dos de chansons anthémiques et d’une image saine et politiquement progressiste. La partenaire de longue date de Butler, Régine Chassagne, joue avec le groupe et l’a défendu auprès de Pitchfork, affirmant qu’elle était “certaine” qu’il n’avait jamais touché une femme sans son consentement.

Butler a provoqué un frisson juste avant le spectacle de Dublin lorsqu’il a traversé l’arène et a accueilli des fans surpris et ravis. Une femme, qui quelques minutes plus tôt avait appris les allégations via Twitter, a posé avec le gagnant du Grammy pour des selfies, rayonnante. Elle lirait les allégations après le spectacle, a-t-elle dit.

Interrogé par le Guardian s’il aborderait la controverse depuis la scène, Butler s’arrêta, haussa les épaules, offrit une poignée de main et s’éloigna.

Montant sur scène sous les acclamations assourdissantes d’une arène presque pleine, Butler a remercié le public “du fond du cœur” pour sa présence. C’est ce qu’il a fait de plus proche en faisant allusion aux allégations.

Minimisant les plaisanteries, il se lance dans le tube classique du groupe, Wake Up, et livre un set énergique avec Chassagne et le reste du groupe, mélangeant de vieux tubes et de nouvelles chansons.

Le groupe quitte la scène sur un extrait de Stand By Me de Ben E King, autre allusion possible à la situation.

La réponse ravie de la foule – et l’absence de tout chahut évident – ​​suggérait que ces fans, au moins, gardaient la foi.

“C’est une rock star, ça vient avec le territoire, c’est le style de vie”, a déclaré Dessie Hamill, 60 ans, qui avait quitté son domicile d’Irlande du Nord ce matin-là pour décrocher une place sur le devant de la scène. « Les femmes le poursuivent tous les jours de la semaine. C’est l’un des plus grands groupes du monde. »

D’autres n’étaient pas au courant des allégations et, lorsqu’on leur en a parlé, les ont ignorées. “Aucune offense à l’espèce masculine, mais un homme est un homme”, a déclaré une femme dans la trentaine. “Je suis juste là pour la musique.”

D’autres ont concédé leur malaise mais ont déclaré qu’ils séparaient l’art de l’artiste. “Je ne justifie rien, mais différents artistes ont eu un comportement douteux dans le passé et vous écoutez toujours la musique”, a déclaré Silvia D’Angelo, 31 ans, d’Italie.

Une autre fan, âgée de 29 ans, a fait écho au sentiment. “Les gens écoutent encore Michael Jackson.” Elle a refusé de donner son nom, citant la réaction de collègues plus jeunes «réveillés».

Pat O’Leary, 50 ans, a déclaré que les allégations l’avaient surpris. “Arcade Fire aurait un certain cachet pour essayer de faire la bonne chose.” Il avait acheté un tee-shirt dont les bénéfices allaient à Haïti. Les allégations d’inconduite sexuelle ont entaché d’autres personnalités créatives telles que Woody Allen et Roman Polanski, a déclaré O’Leary. « Cela m’empêcherait-il de regarder Chinatown ? Non.”

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